El arte de escuchar

La historia de Morgan Luker

Cuando se habla de la música argentina, lo más probable es que se piense en el tango. Para muchos, el tango y la música argentina son sinónimos. Sin embargo, en 2004, cuando el Profesor Morgan Luker, estudiante de música en la Universidad de Columbia, emprendió su primer viaje a Argentina para comenzar el trabajo de campo, poco después de la devastadora crisis económica de finales de 2001, no estaba allí para estudiar tango. Había sido enfático cuando hablaba de la música de Argentina: “El tango no existe”.

Luker estaba interesado en Argentina porque estaba en un momento crítico de su historia: cuando su economía se derrumbó, también lo hicieron los pilares de la identidad argentina. Para un etnomusicólogo como Luker, alguien que busca entender la forma en que la música y la cultura se cruzan, se trataba de un estudio de caso atractivo. Decidió dirigirse a Buenos Aires para observar la música que surgía de este momento histórico único, particularmente el rock y la vanguardia argentinos. Pero no el tango. Eso sería demasiado estereotipado. Demasiado esperado. Demasiado, bueno, cursi.

Luker creció como saxofonista de jazz en una ciudad postindustrial en el norte de Minnesota. Deseoso de participar con el mundo más allá del Medio Oeste, tocó en una amplia variedad de bandas: jazz, funk, rock, highlife ghanés y klezmer.

Luker era un músico dedicado, pero luego algo cambió. Un influyente profesor lo introdujo en los estudios culturales y en sus fundamentos teóricos, y Luker empezó a pensar en la música como un espacio en el que la política, la identidad y la historia cultural se unen. La música era más que una serie de notas: provenía y hablaba de cuestiones más amplias en la vida social y en la historia. Sus amigos notaron que él pasaba menos tiempo ensayando y más tiempo en la biblioteca. Sus ensayos diarios de cinco horas se convirtieron en cuatro horas, luego a tres.

En Argentina se sintió impresionado por la difícil situación de la gente que encontró. “No era como cualquier cosa que había visto en términos de sufrimiento humano debido al dolor económico. Fue desgarrador”.

Del jazz al tango

Como el jazz, el tango es un complejo musical vasto y diverso. Hay géneros y subgéneros, desde música de baile hasta música de concierto y todo lo demás. Es una tradición musical sofisticada y robusta que desafía los estereotipos supersimplificados inspirados en Rudolph Valentino. Tiene un pasado histórico: desde su surgimiento en la cultura de inmigrantes urbanos de los coventillos de Buenos Aires hasta la locura del tango parisino en la década de 1910 que se extendió por toda Europa Occidental. Después de la edad de oro de los años 1930 hasta 1955, el tango cayó en desuso y dejó de ser una cultura participativa popular en los años 60 y 70, cuando Argentina estaba bajo una serie de dictaduras y los jóvenes asociaban el tango con la política reaccionaria. En las últimas décadas el tango ha renacido.

Y sin embargo, a pesar de que el tango es una marca nacional para Argentina, la mayoría de los argentinos no la escuchan.